Het onderzoek naar klassieke conditionering begon bij een serie experimenten gedaan
door de Russische wetenschapper Ivan Pavlov: Een hond werd voorbereid op het onderzoek door middel
van een kleine operatie waarbij de speekselklier werd blootgelegd. Dit werd gedaan,
zodat het mogelijk werd om de speekselproductie te meten.
Daarna gaf men de hond, die vastgebonden was met riemen zodat hij niet kon bewegen,
eten terwijl men een bel rinkelde. Dit werd een aantal keren herhaald. Normaal gesproken produceert
een hond geen speeksel als met een bel gerinkeld wordt. Maar later, nadat het experiment vele malen was herhaald,
ging de hond speeksel produceren bij het geluid van een rinkelende bel ook al kreeg hij geen eten.

Pavlov noemde deze reactie een aangeleerde reactie. De hond was geleerd om de bel te associeren
met eten en om als reactie hierop speeksel te produceren. Pavlov's experiment was een voorbeeld van klassieke conditionering.
Er werd bij de hond een nieuwe associatie gemaakt.

Bron: http://library.thinkquest.org